LA INAUGURACIÓN DEL EDIFICIO “UNIÓN Y EL FÉNIX ESPAÑOL”. 1911

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Quisiera expresar a través de un compendio de valoraciones extraídas de la prensa de la época, la satisfacción y el elogio unánime que causó entre los madrileños, la inauguración de este emblemático edificio, proyectado por Jules y Raimond Fevrier y ejecutado con un coste final de 4 millones de pesetas, por el arquitecto Luis Esteve Fernández Caballero:

“Todo Madrid admira  en estos días la nueva y espléndida construcción que desde hoy servirá de hogar a la Gran Compañía española (…) Todos los que pasean estos días por delante del Palacio de La Unión y el Fénix, después de admirar la grandiosidad severa de éste en su aspecto externo, celebran entusiasmados el portal y la escalera, modelos de elegancia, sobriedad y buen gusto (…) Felicitamos a la Compañía y extendemos esta felicitación a Madrid, que ve aumentar su importancia con la hermosa y suntuosa construcción que se alza a la entrada de la Gran Vía”  La Correspondencia de España 22 de enero de 1911

“Día de fiesta para La Unión y el Fénix con la inauguración oficial de su palacio, el más airoso y elegante de Madrid, lo es también de plácemes para su Consejo de Administración por la esplendidez y el acierto con que ha realizado la obra, en la que ha de acompañarle el aplauso de cuántos se interesan por la prosperidad del país, tan íntimamente unida al éxito de estas entidades que tantos y tan grandes beneficios le reporta (…) Grandioso edificio, de esbeltas proporciones y elegantísima arquitectura”  La Ilustración Española y Americana, 22 de enero de 1911

“El aspecto de la construcción no puede ser más bello, severo y elegante. Resulta digno de la Gran Vía recientemente comenzada y contribuirá con su suntuosidad grandiosa a que la rotonda proyectada sea lo que deberá ser, puesto que de ella arranca la magnífica calle que ha de colocar al viejo Madrid actual, a la altura de las grandes capitales europeas”  La Ilustración Financiera, 30 enero 1911

“La Unión y el Fénix Español puede estar satisfecha de los elogios que todos han tributado a la suntuosidad de su palacio, que es testimonio de la prosperidad alcanzada en los 46 años que lleva de existencia tan importante Sociedad (…) Madrid le debe gratitud por haber construido un inmueble, que tanto hermosea la porción más céntrica y animada de la villa”  Heraldo de Madrid, 21 de enero de 1911

Notables elogios se dispensaron de igual manera a la “brillante y hermosa fiesta” celebrada la tarde del 21 de enero de 1911, para solemnizar el acontecimiento en los amplios y “elegantísimos” salones del nuevo edificio. Al acto acudieron además de “cuantos elementos sociales de valía ostentan alguna representación en la Compañía”, una “concurrencia distinguidísima” de ministros, diputados, senadores, el alcalde de Madrid Franco Rodríguez y otras autoridades municipales, aristócratas, banqueros y directores de los principales diarios madrileños que pudieron saborear un “admirable y bien servido lunch” en el salón rotonda del entresuelo. Además de esta considerada acción, pudieron los invitados recorrer diferentes estancias del edificio como el “precioso” vestíbulo y la escalera de honor, el “bello” salón del Consejo, y una sucesión de despachos, salas de visitas y locales destinados al público. Los asistentes salieron “encantados”, celebrando la “grandiosidad” y “magnificencia” de lo que habían contemplado.

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